Misión “UNESCO – 1 Ocean” filma imágenes excepcionales en el Mediterráneo

Una nueva misión de exploración “UNESCO – 1 Ocean” acaba de llevarse a cabo en las Islas Eolias (Italia) para profundizar en el conocimiento de los volcanes submarinos y el riesgo de tsunamis en el Mediterráneo. El resultado son imágenes excepcionales, cercanas a las entrañas de la Tierra y a los orígenes de la vida

Texto e imágenes: Publicado de manera original el 16 de junio de 2022 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO, por sus siglas en inglés)

Imagen de ilustrativa: milito10/130 (Pixabay)

El archipiélago de las Islas Eolias, en Italia, es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO conocido por su intensa actividad volcánica. El 13 de mayo de este año, el volcán Stromboli experimentó una nueva gran explosión que generó una espesa nube de humo y desprendimientos que llegaron al mar.

Aunque esta erupción superficial fue muy visible, la mayor parte de la actividad volcánica del mundo está en realidad oculta a la vista. Se calcula que hay más de un millón de volcanes ocultos bajo el agua. Estos volcanes representan el 80% de la actividad volcánica mundial.

En el marco del Decenio de las Ciencias del Mar (2021-2030), coordinado por la UNESCO, una misión de exploración “UNESCO – 1 Océano”, dirigida por el fotógrafo y explorador Alexis Rosenfeld, viajó a principios de junio cerca de Stromboli, frente a la isla de Panarea, para arrojar luz sobre la actividad de los volcanes submarinos.

Sumergirse en el corazón de uno de los sistemas volcánicos más importantes de Europa

Las imágenes tomadas por Alexis Rosenfeld y el cineasta italiano Roberto Rinaldi nos adentran en el cráter submarino de Panarea y en el borde de la caldera. A pocos metros de profundidad, las permanentes erupciones de gas, procedentes directamente de la cámara magmática del volcán, escapan de las entrañas de la Tierra para formar impresionantes cortinas de burbujas. Algunas zonas liberan más de un millón de litros de gas al día.

A mucha más profundidad, a más de setenta metros bajo la superficie, se ha descubierto recientemente un yacimiento excepcional: la Tierra Humeante. Se trata de una multitud de respiraderos hidrotermales que expulsan fluidos ácidos a altas temperaturas.

«Desde la superficie no se sospecha nada. Sin embargo, los volcanes submarinos de Panarea son uno de los paisajes más sorprendentes que he visto nunca. Uno está al mismo tiempo envuelto por el silencio infinito del océano y en medio de un espectáculo dantesco de chimeneas volcánicas que escupen gases y fluidos ardientes, un poco como si estuviera a las puertas del infierno. Te das cuenta de que la Tierra está viva».

Fotos: UNESCO Alexis Rosenfeld 1 Ocean-UNESCO: explorador y fotógrafo

Una amenaza constante para las poblaciones costeras

El equipo del profesor Francesco Italiano, jefe de la sección de Palermo del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología (INGV), hace un seguimiento diario de estos fenómenos porque pueden representar un riesgo para la población.

En los últimos años, los científicos han observado una “inestabilidad” en el comportamiento de los volcanes que llama la atención. Creen que es posible un “gran acontecimiento”.

«Calculamos que, según un ciclo natural, se produce una gran explosión en esta zona cada 70 años. La última tuvo lugar a finales de los años 30. [En caso de explosión], “uno de los riesgos es la formación de un tsunami”, explica Francesco Italiano. “Se trata de un fenómeno que se desplaza a muy alta velocidad, al menos a 300 km/h. Por tanto, podría golpear las islas en pocos minutos. Por lo tanto, podría golpear las islas en pocos minutos, lo que significa que tenemos que reaccionar muy rápidamente».
Francesco Italiano
Vulcanólogo, Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología (INGV)

Un campo de acción para la UNESCO

La UNESCO tiene una larga experiencia en este campo, gracias a su Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI). Desde los años 60, coordina el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico (PTWS). En 2005, añadió otros tres sistemas: el CTWS, en el Caribe, el IOTWS, para el Océano Índico, y el NEAMTWS para el Atlántico Nororiental y el Mediterráneo.

La ONU también ha desarrollado un programa de formación para las poblaciones costeras. Se ha aplicado con éxito en varias regiones del mundo, como el Sudeste Asiático, Oceanía y el Caribe, y actualmente se está desplegando en el Mediterráneo. La UNESCO anunciará su nuevo objetivo global en este ámbito en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos, que se celebrará del 27 de junio al 1 de julio en Lisboa.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s